zebrafish model

Los humanos tienen mucho en común con las moscas de la fruta y las mazmorras, pero aún somos más como el zeebraf, al menos en el nivel genético. Esa es una de las razones por las que el pez de agua dulce, rayado y de tamaño rosado es el último participante en la colección de organismos modelo de biólogos. * Los científicos suelen recurrir a organismos modelo para ayudar a responder preguntas genéticas que no se pueden abordar fácilmente en los seres humanos. Aunque los científicos han aprendido mucho de los gusanos y las moscas, los organismos modelo que solo están relacionados de forma distante con los humanos, algunos encuentran modelos de vertebrados (animales con columna vertebral) más atractivos, debido a nuestro parentesco más cercano con ellos. Para muchos de estos investigadores, el ratón de laboratorio reina supremamente en el mundo de los organismos modelo de vertebrados: las complejidades del sistema inmunitario humano se revelaron por primera vez en ratones y el cáncer se “cura” muchas veces en ratones antes de que se prueben terapias prometedoras en humanos.

Pero en los últimos 10 años, el ratón se ha enfrentado a una competencia cada vez mayor del pez cebra, a.k.a. Danio rerio, un típico habitante de los acuarios domésticos. ¿Qué tiene de atractivo este pez? Para empezar, el pez cebra se desarrolla rápidamente. Un pez cebra avanza de la fertilización a una criatura que nada libremente en cinco días; un ratón requiere 21 días para avanzar desde la fertilización hasta el nacimiento. Los peces también tienen requisitos modestos de alojamiento. Por ejemplo, el biólogo del desarrollo William Talbot, PhD, profesor asistente en la escuela de medicina de Stanford, guarda de 10 a 15 mil peces cebra en su “sala de peces”, donde 10 a 12 peces pueden residir cómodamente en cada tanque de 2 litros.

Pero quizás lo más importante, el pez cebra se desarrolla en un huevo transparente, no en el útero de la madre, como lo hacen los embriones de ratón. Esto significa que los investigadores pueden crear peces mutantes con defectos genéticos y ver con sus propios ojos los cambios resultantes en los peces en desarrollo. Incluso pueden estudiar mutaciones letales que hacen que el animal no pueda sobrevivir después de su nacimiento. Por último, la gran cantidad de datos ya recopilados durante estudios genéticos previos en el pez cebra les da una ventaja sobre otros peces pequeños como el medaka japonés, que también son reproductores prolíficos con embriones transparentes y se utilizan comúnmente en la investigación.

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