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¿Por qué usar el pez cebra para estudiar enfermedades humanas?

Los científicos utilizan una variedad de técnicas de laboratorio para investigar la causa genética de las enfermedades humanas. La investigación a menudo utiliza células de pacientes o muestras de tejido, pero para determinar si una mutación en un gen específico puede causar los síntomas de un paciente, a menudo necesitamos modelos animales experimentales.

Mientras que los ratones y las ratas han sido opciones comunes para modelar enfermedades humanas en el pasado, el uso de pez cebra está ganando popularidad rápidamente. ¿Te sorprende esto? Dejame explicar.

¿Qué son los peces cebra?
El pez cebra es un pez de agua dulce tropical en la familia de los minnow. En la naturaleza, se encuentran en los ríos y estanques de la India, sin embargo, ahora están disponibles en tiendas de mascotas. El nombre “pez cebra” proviene de las franjas horizontales azules en cada lado de sus cuerpos.

El pez cebra, llamado así debido a sus rayas, prefiere vivir en grandes grupos llamados bajíos.

¿Cómo se puede modelar una enfermedad humana en peces?
Aunque los humanos pueden parecer extremadamente diferentes a los del pez cebra, en realidad somos mucho más similares a ellos de lo que piensas. De hecho, el 70% de los genes humanos se encuentran en el pez cebra.

Además, el pez cebra tiene dos ojos, boca, cerebro, médula espinal, intestino, páncreas, hígado, conductos biliares, riñón, esófago, corazón, oído, nariz, músculo, sangre, hueso, cartílago y dientes. Muchos de los genes y vías críticas que se requieren para desarrollar estas características están altamente conservados entre humanos y peces cebra. Por lo tanto, cualquier tipo de enfermedad que cause cambios en estas partes del cuerpo en los seres humanos podría, en teoría, ser modelada en pez cebra.

¿Por qué usar pez cebra cuando podrías usar ratones?zebrafish model
Mientras que los ratones son evolutivamente más similares a los humanos porque son mamíferos, el pez cebra tiene varias ventajas sobre sus peludos competidores.

Una ventaja importante del pez cebra es que los adultos son pequeños y prefieren ser alojados en grandes grupos, o “bancos”. Como resultado, requieren mucho menos espacio y son más baratos de mantener que los ratones.

El NIH Zebrafish Core alberga cientos de miles de peces cebra en una instalación de vanguardia.

Otra ventaja es que el pez cebra adulto se reproduce fácilmente (aproximadamente cada 10 días) y puede producir de 50 a 300 huevos a la vez. Esto es muy diferente de los ratones, ya que generalmente producen camadas de 1 a 10 cachorros y solo pueden soportar aproximadamente tres camadas en su vida. Los experimentos científicos generalmente se repiten varias veces para probar que los resultados son precisos, por lo que es útil tener un animal que pueda producir una gran cantidad de crías una y otra vez.

Los embriones de pez cebra también se colocan y fertilizan externamente, lo que les permite ser manipulados fácilmente de varias maneras. La fertilización in vitro se puede realizar si es necesario. Los huevos fertilizados de una sola célula pueden inyectarse fácilmente con ADN o ARN para modificar permanentemente su composición genética con el fin de generar líneas de pez cebra transgénicas o knock-out. Trabajar con ratones de esta manera es mucho más complicado. Los embriones de ratón se desarrollan dentro de la madre, y para acceder y manipularlos, la madre debería ser sacrificada. Para mantener a los embriones vivos después de fertilizarlos o inyectarlos, también tendrían que ser trasplantados a otro ratón hembra.

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